專欄分享

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住在溫哥華

「住」在加拿大是一種享受,筆者因為在台灣也從事建築行業一段頗長的時間,所以對房屋也特別關注。一般而言從亞洲來的移民,只要是經濟上許可多數會購屋置產,有的是本來住慣了公寓大樓的人,現在有機會住進獨棟屋(house)或雙併屋(townhouse),確實是很興奮的一件事。加拿大因為政治長期安定,三十幾年來大溫地區的房價漲了8倍(每年約超越10%的漲幅),對要長期投資置產的人是個正面而且鼓舞的消息。
(註:當然房價是起起落落的,只是一波要比一波要高)。
參考 www.statcan.cawww.fvreb.bc.ca

但在何時何地置產,或是何種房屋適合你的家庭,這就是值得好好思考和衡量的問題了。一般而言,一個家庭的人口數就是它所需要的房間數;比方說夫妻加兩個孩子,四個家庭成員就需要四個房間,夫妻一房以外,孩子也有各自的獨立房間(北美文化從小培養孩子獨立觀念),最後剩下一房成為書房或客房。所以居住角度而言買太大或太小的空間都是不恰當的,因為你可能會再換一次房屋。這裡的白人年輕時候很早就結婚,與父母分離然後夫妻一起在外打拼,從租屋到買屋,從買小屋到大屋,這個過程是很辛苦的,最後夫妻年老了又換到小一點的老人公寓;他們知道多大的房屋是合適的(因為是以實際生活的角度來考率)。反過來看一些亞洲人的觀念是不同的,他們對房地產是一種商品的觀念(有土斯有財),所以可能比較小的身材穿比較大的衣服也是可理解的。

但根據最近的加拿大政府的住屋統計,約35%的大溫居民是租屋一族,可見許多人仍舊是買不起房屋。所以各省政府就依自己省份性質設立了租屋法規,依照物價指數房東調漲房租就有了標準。租屋的一般的租金負擔約為房價的3-5%(視狀況),所以一棟30萬加幣的獨立屋,推算租金約為加幣900-1500。政府也有一個租屋辦公室,提供標準租屋合約及每年物價指數,提供房客及屋主參考租金行情,並解決協調房東及房客的問題。如果居民收入太低,可向政府申請低收入住屋,住進政府提供的低租金房屋。
租屋者聯盟 www.tenants.bc.ca
租屋法規資訊 www.pssg.gov.bc.ca

一般的新移民來到加拿大,最好有朋友或安家者幫助找房子(3-6月的短期租屋),先花一段時間觀察整個大環境,再決定要住哪裡?/租哪裡?/買哪裡?因為每個地方都有它的特色(沒有絕對的好和壞),你是喜歡熱鬧的人還是喜歡安靜呢?你喜歡的社區是那一種型態?你喜歡與人交往還是更喜歡大自然?喜歡那一種文化?只要在這裡住一段時間多跑跑就會有全盤的概念。

我們一家在1999年8月報到,剛開始租一間約28坪的公寓〈約1000呎〉在North Delta City。約四個月後我們就買房子了,那是一間四房的獨立屋在素里市(Surrey
City),約2200呎(約65坪),當 時買價為273000加幣(現值約380000)。加拿大房屋及土地政府會依照去年附近的成交價格訂定你今年的房屋稅,所以市價和政府公告價是很接近的;如果政府要徵收你的土地為道路或其它用途也會照市價賠償你。(如果有異議可在時間內提出申請仲裁`)。

但2004年我們搬到了現在住的房屋,約4500呎(房屋面積約130坪),土地10800呎(約280多坪)。提供一些照片如下:

 


*本篇資訊由台一公司加拿大移民客戶胡國良先生提供

我甜蜜的家

移民生活

移民生活可能是單調乏味的,也可能是多彩多姿的。不過卻要看每個人所抱持的看法及適應性而有所不同;有的人移民後一段時間回流了,也有人最後留下來長住。本身沒有對不對的問題,而是你的價值觀的問題。先認清你要的是甚麼,想清楚如何取捨,然後努力去適應就對了。

1.成人ESL
一般而言最困難的是語言的學習及文化的適應,如果平常能慢慢習慣使用英語,各方面就都能漸漸步上軌道;在拿到移民紙剛開始報到時是最興奮的時候,所謂的移民蜜月期就在剛到加拿大的半年內,大人們租了房子就忙著考駕照、熟悉各種生活環境、去政府辦的成人英文中心上課等(成人ESL);小孩則忙著讀書及適應環境。

2.戶外活動
來到BC省戶外活動是多樣化的像滑雪、射箭、騎馬、打獵、露營都是很好的戶外活動。一般而言`可利用戶外活動與家人朋友交往,邀朋友聚餐或與家人外出活動等。而參與社團或Club則是另一種方式的社交活動,可以交更多的新朋友;無論那一種最重要的是要主動的參與,如果你很會自己安排,就會在生活上很有目標;也因此會有更好更廣的人際關係,我們中國人說"出外靠朋友"就是這個意思。

3.社區生活
社區的單位像圖書館、社區中心、公園、市政府等都應該好好利用。如果社區有義工也應多參與(像筆者也曾參與社區商場的義務巡邏工作),在這些工作會接觸許多社區人士,他們會以交朋友的角度提供資訊給你。有些人不願參加義工工作,在加拿大義工工作(Volunteer)在社區佔很大的部份;其實有許多正式工作是因先做了義工後而獲得的,義工工作在履歷表上也算入工作經驗的。


結論
有的人來移民把自己的生活安排的很好,也有的人能隨遇而安;這樣都是好的現象。因為國情的不同,有些事務處理當然不如在自己的原生地方便,所以碰到問題時要多請教有經驗的人;有時候需要改變本來的觀念,有時候要有入境隨俗的心理準備,如果認清這一點,在面對問題時就容易些了。


*本篇資訊由台一公司加拿大移民客戶胡國良先生提供